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Workshop: Conjuring a Future Witchcraft World Congress

September 4-8 in betOnest. Join the ritual of conjuring a congress of future witchcraft!

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We find that the activities of the so-called witches in the 14th to 17th centuries - birth control, dis-planting hedges, and rubbing flying ointment into the skin - were political direct action. how can we use similar practices to undo the inscriptions of patriarchy, enlightenment and private property in our bodies, with our bodies?


A rigorous workshop, an exploration of ritual, a practice to make our collective body resilient, and a magical conjuring of an ominous event called The Future Witchcraft World Congress.

We creep up on witchcraft through tools of our phantasies and physics, shaking up our hormonal systems. We share our moving library on (future) witchcraft through unstructural reading and writing practices to invent rituals for inexpedient used time together.
We bring a rigid structure and we'll be happy if you destroy it in consonance with your personal needs.


The workshop program is curated by Judith Förster and Flupsi Upsi, taking material from the future witchcraft residency and from their own practice.

framing: a ritual and an apparatus

I'm preparing the framing ritual, scheduled for June 9th, and here are some references that inspired me.

firstly, a list of devices (=mechanisms with a purpose) that we can find in video and happening, and theories of how video creates subjectivity/separation° and happening creates objectivity/community°.

the devices of video

  1. central perspective -- this device has emerged in Europe around the same time as the witch-hunts (in renaissance). it implies a spectator/reader in a central position outside of the artwork, so that the artwork can be considered 'closed', or separate from the processes of life. I liken this device to the emergence of maps that lack the modes of transportation, to the closed form of statues, and to the forms of poems and fables that emerged in the same age. the closed form of an artwork implies that it has an end, at which it resolves itself, suspending the energy that would otherwise leak into real life. according to Göttner-Abendroth's 'principles of a matriatchial aesthetic'°, this is one basic device of patriarchal 'domestication of the muses'. we can also relate the device of the central spectator to the modern hierarchy created between people ('men'), animals, plants and minerals that became hegemonial in the renaissance, and to the image of a homonunculus in a glass bottle who visually observes the world around him.

  2. mirror -- this device is found in narratives and as a visual device of film language, and it corresponds to the nasty ideology of identity. there are lots of theories around this device, but I forgot most of that, and I just love mirrors in images, especially if they are a bit wobbly and darkish.

  3. frame -- a device that allows the spectator to non-commit. the frames can include screens, focal lengths, sutures and body representations. A frame makes a process recognizable as an artwork, and separate it from life.

central perspective, mirror and frame are not exclusive to video, but are found within any art form in patriarchy. I am addressing film theories because that is what I read a lot about, and because video is a medium that is very close to my body.

the devices of a ritual (modern name: happening)

  1. rhythmic interaction -- we share and respond to our body rhythms and our individual characters. through introspection, movement and listening, we become aware of our inner rhythm, our interface rhythm, and the environment's rhythm. a body rhythm needs no outer intention; instead, we'll focus on our individual points of fire and will, and derive a 'dynamic proper' from them that likens us to machines, falling/rolling things, and animals. the memory of rhythms creates objective° time awareness.

  2. interaction in layers -- the notion of layers is a device to structure inner body, contact, and outer space in a coherent system so we can create a flow between them. the activity of realizing these layers as transcending structures creates objective° space awareness.

  3. gestures and body painting within the ritual -- we will learn a sign language that conveys our situation: precarious, open, wealthy or closed. we can communicate and thus create a collective body -- a pre-social body, without a unifying duty, but with the possibility of solidarity, affinity, ignorance and separation. as we perceive these interactions, within the ritual, we form a shared awareness of entropy.

clash of video and ritual

the camera, and material representations of frame and mirror, will be positioned on a spot in the studio. there will be an inside of the videospace, and an 'off-screen'. we can leverage the apparatus by simply jumping into the frame. see the inspiring video 'film de cadres' from Philip Decoufle if you haven't already, for ideas on how to match and confront the established film language with a ritual and play.

during the ritual, we are aware of the additional frame that the apparatus produces: the video projections for future audiences. this frame is shaped by preconceptions from the history of audiovision; and the apparatus will translate gestures, layers and rhythms into utterances within a new film language. future rituals will be inspired by this resulting language, and similarly our own language is inspired by performances that we saw on video.

all the theories may make us afraid that patriarchal ideology is recouperating our energies and hopes in any medium, but in reality, often we find liberating practicing just by tryout.

dance is that amazing ritual with magic powers; everyone can participate, and will gain the greatest of pleasures, solidarity, grounding and stamina for the struggle against patriarchy -- right, we know this already :-)

°references: Judith took the photo seen above. Irena had the original idea of a new sign language that communicates precariousness and affinities. I love the idea to create a language of care and solidarity instead of the current language of competition and definition, and to use sign language instead of words. The notion of layers is probably just a shadow of the chakra theory that I was too lazy to familiarize myself with. But in any case, I try to ask my body about these things, and to stay with my gut feelings. For the theory, I draw from blurry memories of texts I read during my university years, and from texts I read recently: Johanna gave me Heide Göttner-Abendroth's book about matriarchal aesthetics and feminist analysis of european art history; Adorno's 'aesthetic theory' in search of heterotopies in poetry and Baudry's apparatus theory on the ideological implications of a camera and their material conditions have given me the terms of subjectivity, objectivity, apparatus, spectator, ideology and probably many more.

Showing at Volksbühne

Einladung zu einer Vorführung und Erprobung hexischer Praktiken und Spiele. Am Montag dem 26. Juni um 19:00 im 3. Stock.

Die Zukunftshexerei ist eine Flaschenpost, ein Tanz quer zur Geschichte, ein umgekehrter Wald in unserer Haut.

Das Zweiundzwanzigste Jahrhundert

Unsere Haut trägt die Schrift der Anatomie als Narbe, und so müssen wir unsere Haut transparent machen, hindurchtanzen. Eine Reise über die Erde, aber diese Erde ist jetzt weiblich und trägt Masken (Morgner). Auftritt des Wals als Gebärmutter. Eine Reise der Vernunft, und die Wege haben sich getrennt nach den Geschlechtern.

Lauras liest ihre Flaschenpost: „Auf der Überfahrt nach Tharsis näherte sich unser Schiff einem Leuchtturm. Er stand auf einer gepflasterten Insel. An ihrer Küste bleichte das Gerippe eines großen Fisches“. Die Sirene zieht bald durch das Meer und entdeckt ihren Garten. "In Split durchschau ich die Haut einer Frau. Im Gegensatz zu ihren Brüdern, die auf den Lehrstühlen denken über die Welt, kostet sie von ihr. So kommt es, daß Laura von Straßen durchquert ist und von Schienen und Flüssen, die lagern Gegenstände ab in Gewände ihres Leibs, belebte und unbelebte.“

Das Zwanzigste Jahrhundert

Ich werde zur Sirene und esse die Männer. Am Rand der neuen Stadt, in der verschneiten Einöde, hat der Circus Europa seine Zelte aufgeschlagen. Auftritt des Wals, la Grande Mouna, mit der Treppe im Schlund, die Welt ist bereits ein Theater und Giacomo trifft den alten Freund. „Du reist in Länder, die nicht existieren, Egard. - Oh, Giacomo... - Auch ich reise viel, aber in der Realität.“ Die Realität des neuzeitlichen Mannes ist die aufgeschnittene Frau, seine Reise führt ihn vom Nordpol oder auch Südpol bis zur Klitoris, die Erde ist in seinem Besitz, und wie können wir da von „Erde“ sprechen?

Spruch der Hexe Amanda: „Nicht die Entwicklung des abstrakten Denkens, sondern dessen Ausschließlichkeitsanspruch, der eine Weiterentwicklung des bildhaften Denkens nicht nur verhinderte, sondern seine Errungenschaften zerstörte, machte mir das Leben schwer.“ Zu besichtigen ist sie heute in der Voliere: „Als meine beiden Gärtner den Sommer ausjäten, wurde ein Schild an meiner Voliere befestigt. Auf dem Schild stand eingprägt: strix sirensis.“

Das Achtzehnte Jahrhundert

Licht ist das Ergebnis von Finsternis. Eine Academiegründung zu Petersburg ist das Programm der Aufklärung; diese Academie aber ist ein riesiger begehbarer Walfisch. Selbige Attraktion ist als Lehrbeispiel getarnt und wird „zur Verbesserung der allgemeinen und besonderen Zustände wesentlich beitragen“ - im Feldbau, in den Manufacturen und Commercien; Natur als Spiel, Spiel als Kalkül.

Leibniz hat hier den Dualismus durch Imagination überwunden. Als er dem Zaren Peter im Dezember die Einrichtung eines „Theatrum Naturae et Artis“ ans Herz legt, einem Lustgarten von Bibliotheken, Iconotheken, Kunst- und Raritätenkammern, Zeug- und Rüsthäusern, Gärten vieler Art, auch Tierbehältnissen und großen Werken der Natur und Kunst selbst, steigt er die Wendeltreppe hinauf in den alten Turm, einen Leucht- oder Elfenbeinturm, der früher einmal kultischen Zwecken gedient haben mag (Auftritt des Wals) und späht über den Ozean. Er lässt den Blick über den Walrücken gleiten, der jetzt Zäune trägt und vermietet ist - an „Leute, die das Licht nicht zu scheuen haben und zuverlässig Futter liefern“.

Das Sechzehnte Jahrhundert

„Hexerei“ ist nicht Magie, sondern Klassenkampf. Wenn die „Hexen“ Hecken ausreißen, bekämpfen sie die Privatisierung. Wenn sie verhüten und abtreiben, dann geben sie Frauen Autonomie über ihren eigenen Körper. Wenn sie sich mit Salbe eincremen und gemeinsam fliegen, dann kommen sie zu „allen Genüssen der Welt“. Hexenverfolgung ist die erste Differenzsetzung der Neuzeit, brutale Unterwerfung aller Frauen unter ihren Mann. Sie diszipliniert den Körper bis heute, durch ein Symbol, das Geschlecht.

Was Foucault beobachtet - den Übergang von „einem Typus der Macht, der auf dem Recht zu töten gründet, zu einem anderen Typus, der durch die Verwaltung und Förderung von Lebenskräften wie etwa Bevölkerungswachstum verfährt“ - erkennt Silvia Federici als patriarchale Aneignung der Reproduktionsmacht in einer Phase der Deakkumulation von Kapital: „[…] die Förderung der Lebenskräfte entpuppt sich als Ergebnis des neuen Interesses an der Akkumulation und Reproduktion von Arbeitskraft“. Sie erkennt die neue Biomacht als Voraussetzung für die Ursprüngliche Akkumulation, Einläutung der der Neuzeit, und benennt in ihrem lesenswerten Buch „Caliban und die Hexe“ die Schichten der Disziplinierung und der Angst, die seitdem in unsere Körper eingeschrieben wurden.

Wir laden ein zu Future Witchcraft, einem Abend voll Liebe und Zärtlichkeit und Einstimmung auf den baldigen Weltkongress der Zukunftshexerei!

event planning

  1. We research the actualization of witchcraft as a way to undo patriarchal inscriptions.
  2. In a 10 day non-hierarchical transgenre Lab in Denmark, in May, we investigate; and invite the public every day to play in the age after patriarchy.
  3. The rituals and tools will be brought to stage in a Showing at Volksbühne in June.
  4. Our project will be documented and shared with the public in a web-site (ongoing), and in an exhibition at UdK in June
  5. The successor project will be a large congress in autumn.